觀音

觀音大士坐像

    觀音大士在道家稱為慈航大士,而以觀音大士或觀音菩薩這些稱呼較為廣泛。亦因其每顯時均著一身白衣。後稱為白衣大士。宋徽宗時,賜號觀音菩薩為觀音大士,列入道教。故宋以後,凡道教之家亦祀奉觀音大士。乃為佛家而兼道家之神。觀音大士誕辰為農曆二月十九日。觀音開庫為農曆正月二十六日。“觀世音”意思就是,世間一切遇難眾生只要一心稱念觀音大士名號,大士就會及時觀其音聲而前來相救。

    在道藏搜神記中記述。昔有一國王號曰妙莊。有三女。長女妙音。次女妙緣。三女妙善等三位公主。其中妙善公主即為今日之觀音大士。佛家曰。觀音菩薩。後莊王病惡劇。大士剜目斷臂救王。王復後往禮之。爾後道成。昇空遂現千手千眼靈感觀世音奇妙之相。觀音菩薩可以顯化為多種寶相,《楞嚴經》也有明確記載:“故我能現眾多妙容,能說無邊秘密神咒,其中或現一首、三首、五首、七首、九首、十一首,如是乃至一百八首、千首、萬首、八萬四千爍迦羅首;二臂、四臂、六臂、八臂、十臂、十二臂、十四、十六、十八、二十,至二十四,如是乃至一百八臂、千臂、萬臂、八萬四千母陀羅臂;二目、三目、四目、九目,如是乃至一百八目、千目、萬目、八萬四千清淨寶目;或慈,或威、或定、或慧,救護眾生,得大自在。”