玄天上帝(北帝)

本園按武當山祖庭唯一元代玄天上帝文像(文北帝)造型塑琉璃金身 


           玄天上帝(北帝,北極鎮天,為北斗七星象徵)誕於上巳節農曆三月初三,於農曆九月初九羽化成仙,亦稱玄天上帝、真武大帝玄天大帝或水神。相傳北帝在黃帝時降生,是河北北部淨樂國王子,到湖北太和山修煉得道,玉帝冊封他為玄武真君,謂“非玄武不足以當之”,因此太和山成為北帝祖庭,“武當山”。

          北帝原是二十八宿中北斗七星的權位象徵。屈原《楚辭》之《遠遊》篇有句稱:「召玄武而奔屬」。玄武七宿之形如龜蛇,故注稱,「玄武謂龜蛇,位在北方,故曰玄,身有鱗甲,故曰武」。象徵北極星與四象中的玄武,為統理北方之道教大神,北方在五行之中屬水,能統領所有水族與水上事物(故名水神),因北方在五色中屬於黑色屬水,所以又稱為水神或黑帝。道教重視斗星崇拜,稱「南斗註生,北斗註死」,凡是人從投胎之日起,就從南斗過渡到北斗。人之生命壽夭均由北斗主其事。因此,人祈延生長壽,都要奉祀玄武大帝。

          北帝為歷朝歷代鎮邦護國、降妖伏魔之神、戰神,唐朝皇家已開始建在武當山建玄武大帝廟,歷朝歷代供皇家祭祀祈福,到了明朝永樂年“北修故宮,南建武當”就是武當建築的鼎盛時期。北帝擁有消災解困,治水禦火,護持國運(家運)及延年益壽的神力,故頗受擁戴。

          武當山福壽康寧園中的龍泉觀,是北帝上山修煉前拜別母親的地方,也是北帝紀念父母之地。原是淨樂國皇子的小真武,生性聰明,過目不忘。國王及皇后對他寄予   厚望, 可太子卻不願繼承王位,一心研習道書,尋找眾生皆可成仙的妙方,遠離人間痛苦。一天,太子得到紫氣元君點化,讓他往東方的太和山(又名武當山)修行。太子決意離開安逸的生活,前往太和修煉。太子離開後,皇后十分掛念,決定追回兒子,終於在武當山龍泉觀位置相遇,真武向母親述說上山修煉緣由是為了眾生脫離苦海,也是為了父母親,母親知道十分感動,知道兒子這次路途會很艱苦,淚如雨下,最後真武拜別母親揮劍地上一劃表示決心,母親淚水匯集成河,真武也就繼續上山修煉,尋找成仙之道。